Halaaminen koiran näkökulmasta

Vastustamattomat silmät, pehmeä turkki silitellä ja hännän hypnoottinen huiskutus: etkö haluakin rutistaa ja halata koiraa? Koiran halaaminen on tuttua jokaiselle koiranomistajalle, mutta onko se hyvä idea?

Ihmisten välinen halaus, kuten muillakin kädellisillä, on merkki kiintymyksestä, keskinäisestä mieltymyksestä ja luottamuksesta: joten koirienkin pitäisi ymmärtää tämä halauksen merkitys, eikö? Eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore auttaa ymmärtämään tätä mahdollisesti vahingollista yleistä uskomusta.

Tutkimus koiran halaamisen taustalla

Kun halaamme koiraa, puristamme sellaisia kohtia koiran kehossa ‒ esimerkiksi sen säkää (keskiselän harjannetta lapaluiden välissä) ‒ joilla on viestinnällisiä merkityksiä koiralle.

Koirat laittavat nenänsä tai tassunsa toisen koiran säkän alueelle viestittääkseen ylempitasoisen asemastaan. Se on harkittua, uhkaavaa käyttäytymistä, jonka avulla koira neuvoo toista koiraa alistumaan kyseisessä tilanteessa.

Tällä toimintatavalla ei kuitenkaan ole mitään tekemistä halusta yhteenottoon, oikeastaan päinvastoin!

Monet koirat sietävät halailua, mutta jos seuraamme tarkasti, saatamme huomata niiden stressaantuvan ja kiusaantuvan: merkkejä tästä ovat poispäin katsominen, kuonon suuntaaminen kauemmaksi kasvoista, kuononpään nuoleminen tai läähättäminen. Tässä tilanteessa nelijalkainen ystävämme näkevät meidät vertaisenaan, joka ei lopeta vaan jatkaa uhkaavaa käytöstään!

Jos tilanteesta tulee sietämätön koiralle ‒ esimerkiksi jos se on vieraassa paikassa tai liian lähellä muita eläimiä tai ihmisiä ‒ se saattaa käyttäytyä aggressiivisesti, kuten murista tai pahimmassa tapauksessa jopa purra.

Täydellinen halaus koiralle

Jos haluaa, että koira todellakin nauttii halauksesta, täytyy kiinnittää huomiota muutamaan erityiseen seikkaan. Ensinnäkin, älä laita käsiä koiran ympärille ylhäältäpäin, vaan pysyttele koiran kanssa samalla tasolla ja halaa sitä kuonon alapuolelta. Varo myös nipistämästä koiraa sormillasi, sillä se saattaa tuntua koirasta pieniltä puraisuilta, joka kannustaa sitä yhtä lailla sekä leikkimään että ärsyyntymään, mikäli se ei ole leikkisällä tuulella juuri sillä hetkellä.

Yksi vinkki on myös silittää koiraa mieluummin kämmenselällä kuin kämmenellä: tällä tavoin silitys tuntuu koirasta kiintymystä osoittavalta kieleltä. Koiraa ei myöskään kannata yllättää halauksella, vaan parempi olisi silittää sitä neutraaleilta alueilta, kuten lantiolta tai rintakehän kohdalta. Näin koira voi osoittaa, onko kontakti sillä hetkellä toivottavaa; kun on varmaa, että koira on valmis vastaanottamaan kosketuksen, voit myös koskea sen kaulaa ja päätä ilman väärinymmärryksiä.