Eläinten yhteiselo: voiko kissa ja koira viihtyä yhdessä?

Ei ole kovinkaan harvinaista, että perheessä on sekä koira että kissa tai muita eläimiä, jotka elävät yhdessä ihmisten kanssa.

Tässä artikkelissa käsittelemme kissan ja koiran yhteiseloa ja sitä, miten voimme luoda suotuisan ympäristön molemmille, kunnioittaen niiden lajikohtaisia eroja.

Kissa ei ole pieni koira!

Ensinnäkin meidän on muistettava, että on kyse kahdesta eri lajista, vaikka niille yhteistä onkin kesyyntyminen. Kesyyntyminen on tapahtunut ajan kuluessa eläinten eläessä läheisessä kontaktissa ihmisen kanssa.

Kissat, toisin kuin koirat, eivät ole luonnostaan sosiaalisia eläimiä. Tästä syystä ne saattavat haluta pitää etäisyyttä ihmisiin ja muihin eläimiin. Koirat sen sijaan ovat laumaeläimiä, joiden täytyy saada viettää aikaa ja touhuta ryhmässä.

Erilaiset kommunikointitavat

Kissojen erilainen sosiaalisuus voi aiheuttaa vaikeuksia tulkita niiden lähettämiä viestejä, kun taas koirien viestien ymmärtäminen saattaa olla helpompaa. Kun kissa esimerkiksi heiluttaa häntäänsä metsästäessään, se on innostunut. Hännän heiluttaminen toisenlaisessa tilanteessa taas voi tarkoittaa, että kissa tuntee olonsa epämukavaksi. Esimerkki näyttää, että ihmisen voi olla vaikea ymmärtää kissan käytöstä. Koiran hännän heilutus puolestaan on useimmiten seuraus hyvästä mielestä.

Kissat eivät myöskään hakeudu ihmisten seuraan niin kuin koirat, jolloin ne eivät opi kommunikoimaan ihmisten kanssa samaan tapaan kuin koirat.

Erilaiset reviirit

Kissan reviiri jakautuu erilaisiin aktiviteettialueisiin. Muutokset reviirillä voivat aiheuttaa stressiä, jonka seurauksena kissa saattaa oireilla käytöksellään.

Koiralle kuuluminen sosiaaliseen ryhmään ja erilaiset yhteiset aktiviteetit ovat paljon tärkeämpiä kuin kissalle. Jos aktiviteetit vähenevät tai koira eristetään ryhmästä, sen terveys vaarantuu.

Sääntöjä onnistuneeseen yhteiseloon

Meidän on ymmärrettävä, että kissoilla ja koirilla on erilaiset tarpeet, joiden täyttäminen lisää niiden hyvinvointia. Kissalle voi luoda oman alueen, josta se voi seurata tapahtumia, mutta kuitenkin välttää koiran huomionosoitukset. Hyllyt ja raapimispuut auttavat kissaa tuntemaan olonsa itsevarmaksi, koska se voi itse päättää milloin haluaa viettää aikaa koiran kanssa.

Jos taloudessa on ennestään kissa ja kotiin muuttaa koiranpentu, on hyvin tärkeää suojella kissaa pennun leikki- ja tutustumisyrityksiltä. Samalla pentu välttyy ikäviltä raapaisuilta.

Mikäli koira on luonteeltaan erityisen aktiivinen, voi olla hyvä tehdä erilliset alueet koiralle ja kissalle. Kissalle voi esimerkiksi luoda oman alueen pihalle. Toinen vaihtoehto on harrastaa jotakin mielekästä koiran kanssa, jolloin kissa saa hetken omaa rauhaa.

Kissanpennut ja vanhemmat kissat vaativat erityistä huomiota. Pennulle tyypillinen uteliaisuus voi johtaa vaarallisiin tilanteisiin. Esimerkiksi ruoka-aikana tulisi pentu pitää kaukana koiran ruoka-astiasta. Kun on kyseessä vanhempi kissa, täytyy kunnioittaa sen reviiriä antamalla tarpeeksi tilaa sekä antamalla kissan omille aktiviteeteille aikaa.

Emme saa kuitenkaan unohtaa sitä, että myös kissat tarvitsevat läheisyyttä, mutta hieman eri tavalla kuin koira. Päivittäin tulisi omistaa hetki oman kissan kanssa leikkimiselle ja sen silittelylle.

Artikkelin kirjoittaja on Maria Grazia Calore, eläinlääkäri ja käyttäytymisekspertti