Ovatko kissat opportunisteja

Opportunisti on nimitys henkilölle, joka käyttää hyödykseen vallitsevia olosuhteita, vaikka ne olisivat vastoin hänen arvojaan tai luonnettaan. Eläinten maailmassa tämä maine kuuluu kissalle, jota pidetään aina uskollisen koiraystävän vastakohtana. Onko kissaeläin todellakin ilman muuta opportunisti? Eläinten käyttäytymisen asiantuntija Maria Grazia Calore antaa asiaan uuden näkökulman.

Miksi kissoja pidetään opportunisteina?

Kissojen jatkuva vertailu koiran kanssa on luonut mielikuvan opportunistisesta kissasta, jonka ominaisuuksiin kuuluvat tietyt piirteet:

• Kissaa on vaikea kouluttaa
• Kissa on itsenäinen ja vain vähän sosiaalisessa kanssakäymisessä
• Kissa ei aina halua tai ole valmis ottamaan kontaktia ihmisen kanssa
• Kissalla on silloin tällöin tapana eristäytyä

Etologinen selitys: emokissan kasvatuskeinot

Tämä voidaan selittää kissan saalistajan luonteella ja suhteella ihmisiin, mutta myös kasvatuksella on merkittävä vaikutus. Itse asiassa tyypillinen emokissa on melko taipumaton: se ei hyssyttele eikä puutu asiaan, mikäli sen pentu käyttäytyy aggressiivisesti tai jos pennut tappelevat esimerkiksi ruoasta. Sen sijaan emo kannustaa pentujaan tutustumaan reviiriin sekä saalistukseen, jotta ne eivät itse päätyisi saaliiksi. Tämän kasvatuksen ansiosta kissoista tulee itsenäisiä ja ennen kaikkea yksinään viihtyviä.

Kissa ja ihminen: molemminpuolinen hyöty!

Kissat lähestyivät ihmistä asutuksen lähellä olevan ruokajätteen takia, mutta kissaeläimet olivat hyödyksi myös ihmisille hiirien ja käärmeiden saalistamisen vuoksi. Nykyään yhteistyön hyöty on erilainen: ihminen on saanut kissasta ystävän, joka ei ole niin sitova kuin koira ‒ kissat viihtyvät itsekseen ilman, että ero ahdistaa niitä ‒ ja kissalla puolestaan on aina ruokaa ja rauhallinen paikka nukkua.

Ovatko kissat siis opportunisteja? Selvästikään eivät: muista lajeista poiketen, myös ihmisistä, kissat eivät luovu arvokkuudestaan tai luonteestaan hyötyäkseen tilanteista. Esimerkiksi jos kissa ei halua sosiaalista kontaktia, se ei suostu siihen edes ruoan vuoksi. Todennäköisesti se vain lähtee pois ja etsii paremman paikan saada ruokaa. Emmekö mekin oikeastaan tekisi samoin?