Kissojen makuaisti

Kissanomistajat tietävät, että kissojen terveydestä huolehditaan parhaiten oikealla ravinnolla. Lemmikkimme käytös saattaa olla arvoituksellista ruokakupin ääressä ‒ oli siinä sitten kuivaruokaa tai märkäruokaa, luomu tai ei. AFB International ja Integral Molecular ovat tehneet tutkimuksen kissaeläinten käsittämättömästä makuaistista. Tutkimuksen tulokset on julkaissut BMC Neuroscience.

Tutkimus: vertailussa ihmisen ja kissaeläimen makuaisti

Kissaeläinten tutkimuksen tavoite oli selkeä: siinä arvioitiin karvaiden makujen Tas2r38 ja Tas2r43 reaktioita ja vastaavasti kahta kissan tavanomaista makureseptoria. Tutkimuksen taustalla vaikutti tieto siitä, että kissa on kykenemätön maistamaan makeutta. Tämän olettamuksen ja laboratoriossa kasvatettujen solujen oletettiin, että kotikissat ovat äärimmäisen tietoisia karvaasta mausta. Varmistaakseen tämän otaksuman tutkijat testasivat reseptoreiden reaktioita ihmisille tyypillisesti happamiin orgaanisiin yhdisteisiin. Fenyylitiokarbamidilla ja 6-n-propyylitiourasiililla on melko samanlainen molekyylirakenne kuin joillakin parsakaalin sisältämillä aineilla. Parsakaalin sisältämistä aineista aloiini on tyypillinen monille kasvilajeille ja denatonium tunnetaan kaikkein karvaimpana kemiallisena yhdisteenä.

Tämä karvas yhdistelmä, joka saa tyyneimmänkin syöjän järkyttymään, auttoi selvittämään, että TAS2R38-reseptori on vähemmän herkkä fenyylitiokarbamidille verrattuna vastaavaan ihmisen reseptoriin, ja lisäksi se on täysin välinpitämätön 6-n-propyylitiourasiilille. Sitä vastoin, aloiini vaikutti hieman Tas2r43:een, toisin kuin mitä oli verrattavissa denatoniumiin. Tässä on viimeinen todiste tutkijoille: kissat maistavat karvaan maun paljon vahvemmin kuin me ihmiset.

Kuinka vaikutat kissaasi ruoalla? Tutkijoiden teoria

Kiitos tämän tutkimuksen voimme unohtaa kissojen nirson maineen. Itse asiassa, ne maistavat karvaan maun niin paljon paremmin kuin ihmiset, että meille lähes mauton ruoka voi olla gastronominen kokemus niille. Tutkijat antavat myös hieman toivoa lääkkeiden antamiseen ‒ mikä on painajaismaista sekä kissoille että niiden omistajille ‒ sillä tiedemiehet uskovat mahdollisuuteen luoda reseptoria Tas2r43 haittaavia tai estäviä yhdisteitä, jolloin voidaan tehdä maukkaita lääkkeitä ja elintarvikkeita. Samalla tutkimus todistaa Almo Naturen luonnollisen ruokavalion neuvot päteviksi: sen märkäruoka ja kuivaruoka huomioivat kissan todellisen kutsumuksen lihansyöjänä.