¿Son los gatos más independientes ?

¿Son los gatos más independientes que los perros? Recientemente le pedimos a la Dra. Maria Grazia Calore que profundizara en el supuesto oportunismo del felino doméstico. Es conocido que el gato se distingue por la independencia en la selección de su habitat y compañía humana, con la cual establece un lazo de afinidad. Éste es el tema de un nuevo estudio que dará qué decir a los amantes de los gatos, pues examina una noción de su carácter, que se viene consolidando: ellos no nos necesitan para sentirse seguros y sufren nuestra ausencia mucho menos que los perros.

Un estudio acerca de la independencia de los felinos

Un equipo dirigido por el profesor Daniel Mills en la Universidad de Lincoln sometió a 20 gatos con sus respectivos dueños a un test SST (Situación Extraña de Ainsworth), una técnica usada para determinar el grado de perros y niños pequeños a las personas más cercanas y que cuidan de ellos. Para los perros, debido a su naturaleza social, estas personas cercanas representan un importante punto de referencia, no así para los gatos, que valoran más su independencia. Los gatos fueron situados en ambientes desconocidos, comparando sus reacciones estando solos con sus reacciones estando acompañados por sus dueños. Se buscaba estudiar como reaccionaban a la ausencia de sus dueños y si mostraban signos de estrés: “Sí notamos que los gatos tienden a imponerse más cuando están con sus dueños que cuando están con un extraño, pero aparte de eso, no hemos encontrado ninguna otra señal que sugiera un lazo exclusivo con su dueño”. Según este grupo de académicos, los maullidos de los gatos cuando nos interesamos por ellos no son signos de sufrimiento, sino simplemente de aburrimiento o frustración, sentimientos muy diferentes de la ansiedad que afecta a los perros en su separación de los humanos.

Cuando los dueños no están: cómo lo ven los gatos

La muestra investigada (20 gatos) puede parecer muy pequeña para dar una respuesta de validez general sobre la ansiedad o el sufrimiento de estos animales ante la separación de sus dueños. Muchas personas propietarias nos contarán sobre señales de incomodidad o alegría por parte del micho, que se corresponden con la separación o la reunificación. Pero, ¿cómo se comportan los gatos con mayor grado de independencia o los gatos más independientes, qué hacen cuando nosotros no estamos y se encuentran solos en nuestro apartamento o nuestro jardín? Este enlace nos ofrece muchísimos materiales sobre el tema, con vídeos que muestran el comportamiento de los gatos cuando están solos en casa. Por ejemplo, los autores del siguiente vídeo le ciñeron una cámara a un felino para grabar su actividad mientras se ausentaban.

Hay muchas cosas que se pueden deducir a partir del comportamiento del animal (que le encantan los juegos y la naturaleza, por ejemplo), pero establecer una reacción a la ausencia de su dueño única y universal, sigue siendo difícil. Y vosotros, los que habéis elegido al gato como animal de compañía, ¿qué pensáis?