Farmers and Predators: Von den Alpen zur Sierra Nevada – der Nationalpark Mercantour

Die angesehenen Naturforscher und Naturfotografen Angelo Gandolfi und Elisabeth Van Lersel unternehmen eine Reise durch Südfrankreich, Spanien und Portugal. Dabei entdecken sie große Raubtiere und deren Auswirkungen auf die Umwelt und die menschlichen Gemeinschaften, die in denselben Ökosystemen leben. Ihre erste Station: der Nationalpark Mercantour in den französischen Alpen. Hier ist, was sie schreiben …

Mercantour, Mount Bego, von den Militärposten der Authion aus gesehen, an der alten, oft umkämpften Grenze von Frankreich und Italien

 

Alte Grenzen und der Mercantour-Nationalpark

Auf dem Colle di Tenda in den Alpen ist die Wahrnehmung einer Grenzüberschreitung heute klar. Für diejenigen, die dort in den letzten Jahrhunderten gelebt haben, war es nie so.

 

Mercantour, das Dorf von Lantosque, im Vésubie-Tal

Als die Grafschaft von Nizza 1860 an Frankreich annektiert wurde, arbeitete der Graf von Cavour, ein italienischer Staatsmann und eine führende Figur bei der Vereinigung Italiens, um sicherzustellen, dass La Val Roia – ein 59 km langes Tal an der Grenze zu Italien und Frankreich – italienisch blieb. Die Italiener verloren während des Zweiten Weltkriegs das Eigentum an der Region und die Grenze verlagerte sich nach Osten, vom Gipfel des Monte Bego (der südlichste Teil des heutigen Mercantour-Nationalparks) zum Monte Pietravecchia.

 

 

 

Mercantour, Saint-Etienne-de-Tinée

Trotz der sich ändernden Grenzen hat sich für viele Einwohner nichts geändert, da die Haupttätigkeit der Region, die Schafzucht, keine Grenzen kennt.

Im Sommer kamen die Herden aus der Provence, die Weiden wurden geteilt … Noch heute bringen die italienischen Hirten ihre Tiere zum Grasen auf die französischen Wiesen

 

 

 

 

 

Sogar Lamas werden bei Mercantour gezüchtet (man beachte den Hund, der das Lama an einem Führungsseil führt!)

Das wilde Biest

Die Seealpen waren schon immer eine der durchlässigsten Grenzen der Alpen, und “illegale” Einwanderer wissen das gut. Unter denen, die gegen Ende der achtziger Jahre heimlich eintrafen, befand sich ein Vierbeiner, der Wolf.

 

 

Farmers and Predators Alpi Sierra Nevada Lupo

Der Wolf wird oft als wilde Bestie dargestellt, die kleine Mädchen verschlingt

In den 1970er Jahren waren die Wolfszahlen in Italien kritisch niedrig mit nur einhundert Exemplaren, die zwischen Kalabrien und den Abruzzen lebten. Im Jahr 1971 wurde das Raubtier zu einer geschützten Art erklärt; danach erholten sich die Artenzahlen, und ihr Verbreitungsgebiet erweiterte sich nordwärts durch die Apenninen: Latium, Toskana und Ligurien.

Die erste Sichtung in Frankreich fand 1992 statt und die französische Zeitschrift Terre Sauvage kündigte an: “Endlich kommt etwas Gutes aus Italien”!

Nicht jeder dachte so. In Frankreich gab es so lange keine Wölfe mehr, und sogar die Schafzucht hatte sich verändert; es wurde oft als eine zweite Arbeit oder sogar ein Hobby betrachtet: Hunderte Schafe wurden auf den Weiden unbewacht gelassen … ein wahres Fest für die Wölfe!

Farmers and Predators Alpi Sierra Nevada Lupo

Schafe, die im südlichen Val Roia, Mercantour weiden 

 

Trotz der unvermeidlichen Vergeltung (wo die Köpfe der getöteten Wölfe als Warnung für andere angezeigt wurden) gelang es unserem Räuber, sich dauerhaft niederzulassen. Die Beute bestand nicht nur aus Schafen, sondern  auch aus Gämsen, Steinböcken, Mufflons und Wildschweinen, die im Nationalpark vorherrschend waren.

 

Farmers and Predators Alpi Sierra Nevada Lupo

Ein Wolf bei seiner Beute (hier ein Hase)

Da der Wolf den Schutz-Status in der Europäischen Union innehatte, akzeptierten die französischen Behörden die Situation und rüsteten sich entsprechend aus. Sie empfahlen den Landwirten, Schutzhunde, Zäune usw. zu verwenden, um ihre Herden zu schützen … all das, was die Hirten aus Kalabrien und den Abruzzen bereits wussten.

Darüber hinaus stimmte die französische Regierung zu, die Bauern für verlorene Tiere aufgrund von Raubtieren zu entschädigen, genauso wie in anderen Ländern, in denen der Wolf geschützt war.

Alpha, Parc des Loup

Farmers and Predators Alpi Sierra Nevada Lupo

 

 

Wir reisten durch das Val Roia vom Col di Tenda im kalten und verschneiten Monat Mai nach Sospel in die Nähe von Italien. Weiter ging es dann nördlich nach St. Martin im Val Vésubie. Dort, im Boréon, waren wir sicher, Wölfe in Alpha, Le Parc des Loup zu sehen, einem lokalen Wildpark, in dem Wölfe frei herumlaufen und die Landschaft spektakulär und von sehr großen Zäunen umgeben ist. Alpha hat auch eine wichtige pädagogische Funktion, ähnlich wie der Park in Civitella Alfedena.

Im Park hat sich die Population auf etwa 40 Wölfe stabilisiert, während es im restlichen Frankreich derzeit rund 360 Wölfe gibt. Jedes Jahr sieht jedoch die nationale Gesetzgebung eine Ausmerzung vor. Für 2018 wird diese Zahl voraussichtlich zwischen 10 und 12% der Population betragen. Mit dieser Methode des Raubtiermanagements schätzen die französischen Behörden, dass bis zum Jahr 2023 die Zahl der Wölfe auf etwa 500 Tiere ansteigen sollte. Wir werden sehen….

Farmers and Predators Alpi Sierra Nevada Lupo

 

Inzwischen wurde der italienische Wolf am Stadtrand von Paris und sogar in Belgien gesichtet. Die Hauptrichtung der Expansion liegt jedoch im Westen in Südfrankreich und in geringerem Maße im Norden der Alpen.

In der zweiten Episode unseres Tagebuch-Eintrages werden wir uns die Situation des Wolfes (und des Bären) in den Pyrenäen anschauen. Wird fortgeführt…